旧日本海軍の戦艦、空母や航空機などについて簡単にご紹介します


重巡 利根

重巡洋艦 利根【利根型重巡洋艦 一番艦】
Heavy Cruiser  TONE 【TONE-class Heavy Cruiser  1st】


参考資料 『写真・太平洋戦争の日本軍艦 [大型艦篇][軽艦艇篇]』(阿部安雄・中川勉)
起工日 進水日 竣工日 退役日(解体) 建 造
1934年12月1日 1937年11月21日 1938年11月20日 1948年9月30日 三菱長崎造船所
基準排水量 全 長 全 幅 速 度 馬 力
8,500t 201.60m 18.50m 35.0ノット 152,000馬力






前で撃て、後ろで飛ばせ 偵察特化の重巡洋艦 利根


戦闘は、戦術は無論、攻撃力や防御力の高さも言うまでもなく、しかし情報があればなお有利に進めることができます。
太平洋戦争においては、航空機による攻撃が最強であることが実証されましたが、飛行機は攻撃するためだけではなく、索敵や偵察にも非常に重宝されました。

「利根型」「最上型」と同じく、建造当初は軽巡、しかし主砲換装により重巡になれるスペックを持っていましたが、本来は「最上型」の五番艦となる予定でした。
ところが、「友鶴事件」「第四艦隊事件」、さらには「ワシントン・ロンドン両海軍軍縮条約」の失効・脱退と、様々な要素が絡み合い、もはや条約に縛られる必要がなくなったため、新たに「利根型」として再設計されることになりました。
なので、「最上型」は軽巡として竣工後に主砲換装が行われていますが、「利根型」は建造中に主砲が変更になったため、誕生した時から重巡でした。

「利根型」の最大の特徴は、何と言ってもその構造。
主砲は船体の前後に配備されるものでしたが、その主砲を前部へ集中させ、後部は水上機の配備・発射用の設備を整えるというものに変更。
その代わり3番、4番砲塔は最初から後ろ向きにしておきました(当然前方へ向けることもできます)。
主砲は20.3cm連装砲4基と、「最上型」より1基減りますが、その代わり水上機搭載数は6機と、「最上型」の倍(【最上】竣工時と比較)。
カタパルトも2機搭載し、偵察に特化した航空巡洋艦として期待されます。
当時日本はその水上機搭載数がアメリカに劣っており、この打開は戦いを優位に進める上でも、アメリカよりも質で勝負せざるを得ない日本の状況的にも重要でした。

また、【妙高】【高雄】が戦争中に実際にやらかした、砲撃の衝撃によって水上機が破損するという事態を解消するために、後部甲板は階段上へ変更されて主砲との距離をとっています。

艦内環境もどんどん改善され、計画よりも若干重く、また遅くなったものの、のちの【航空巡洋艦 最上】のもととなった【利根】は、太平洋戦争の3年前に竣工します。
【利根・筑摩】は姉妹で第八戦隊を編成し、その航空戦力を見込まれ、重巡洋艦にもかかわらず第一航空艦隊に配属されました。

オールマイティーな戦力は太平洋を駆け巡る


太平洋戦争の開幕となった「真珠湾攻撃」では、【利根・筑摩】からの偵察機が敵情や天候を観測し、そこから攻撃が始まっています。

それから半年後のミッドウェー海戦までに、【利根】はなんと「ウェーク島攻略作戦、ラバウル上陸作戦、蘭印作戦、セイロン沖海戦」と、4つの作戦に参加。
いずれも偵察能力をかわれ、さらに重巡本来の役割である砲撃戦でも活躍。
機動部隊の大活躍を影で支えた【利根】は、デビューからいきなり引っ張りだこでした。

「ミッドウェー海戦」では、これまで通り出撃後に偵察機を飛ばし、米軍の様子をうかがう予定でしたが、【利根】のカタパルトの調子が芳しくなく、予定よりも発艦が30分ほど遅れてしまいます。
その後の勝負の行方は言うまでもありませんが、当初はこの【利根】のカタパルトの不調による発見の遅れが、日本の敗北に直結したと考えられていました。
ところが近年の研究では、この発艦の遅れがあったからこそ、米艦隊を発見することができたのであり、予定通り発艦していたらむしろ発見できなかったという説が現実味を帯びてきています。

「ミッドウェー海戦」後も、「第二次ソロモン海戦、南太平洋海戦」に出撃し、変わらず偵察任務をこなしていきます。
途中装備を改める・増備するなど、【利根】の力は増す一方でしたが、1943年には機関などで故障が多数発見され、一時戦線離脱し呉で修理を行っています。

「マリアナ沖海戦、レイテ沖海戦、シブヤン海戦、サマール沖海戦」と、日本が窮地に追いやられる中でも【利根】は日本の眼として奮戦し、これらすべての戦いの前線に立ちながらも生き抜いています。
しかし【利根】1隻で戦況が打破できるわけもなく、燃料も不足したため、【利根】は遂に呉の警備艦となり、出撃の機会を失ってしまいます。

やがて呉は米軍の空襲の標的となり、何度も空襲にさらされました。
そのたびに【利根】はダメージが蓄積され、7月には遂に大破着底してしまいます。
傷だらけになりながらも浮き砲台として米軍と最後まで戦い抜いた【利根】は、その身を海に沈めることなく、終戦まで耐え切ります。

その後、【利根】は復興資源として解体され、使われていた鋼材は国民のために再利用されています。

【利根】は砲撃での戦果はあまりありませんが、抜群の索敵実績によって日本に勝利をもたらし、そして高速性と攻撃力を兼ね備えた万能巡洋艦として、開戦から終戦まで駆け抜けた素晴らしい軍艦でした。


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