旧日本海軍の戦艦、空母や航空機などについて簡単にご紹介します


戦艦 長門

戦艦 長門【長門型戦艦 一番艦】
Battleship  NAGATO 【NAGATO-class Battleship 1st】


参考資料 『写真・太平洋戦争の日本軍艦 [大型艦篇][軽艦艇篇]』(阿部安雄・中川勉)
起工日 進水日 竣工日 退役日(沈没)
クロスロード作戦
建 造
1917年8月28日 1919年11月9日 1920年11月25日 1946年7月29日 呉 海 軍 工 廠
基準排水量 全 長 全 幅 速 度 馬 力
① 32,720t
② 39,130t
① 215.80m
② 224.94m
① 28.98m
② 32.46m
① 26.5ノット
② 25.0ノット
① 80,000馬力
② 82,000馬力
※①1920年(竣工時)  ②1936年(大改装完了後)

世界が日本を脅威に感じた瞬間 戦艦長門誕生


多数の欠陥に頭を悩まされるも、戦艦を建造するスキルを身につけた日本は、いよいよ本格的に軍艦の増備を行います。
【長門】は、1907年に立ち上がった「八八艦隊計画」の一隻として、1920年に竣工します。
これまで世界は英米が最新鋭軍艦を建造・所持し、それに西欧が続き、さらにあとから日本が追いかける構図でした。
しかし、この【長門】の誕生は、英米をはじめ、世界を震撼させる大事件となったのです。

世界初の41cm連装砲を4基搭載、加えて巡洋戦艦に肉薄する26.5ノットの最高速度を誇り(戦艦としては世界最速)、防御性もトップクラスを実現、さらに加減速性能の向上、居住区環境の改善等、非の打ち所のない戦艦でした。
なお、日本は当時、このスペックを正確に公表しておらず、全幅を「201.0m」、最高速度を「23ノット」としていました。
しかし少なくとも速度に関しては、当初からアメリカにはあらかた嘘であることがバレていたようです。
採用されている機関と煙突の大きさから、目測はたてることができました。
(しかも採用されているギヤードタービンはアメリカ製でした。)

当然日本最強、世界も【長門】と二番艦の【陸奥】の登場により、「終わりのない大艦巨砲主義に歯止めをかけるべきだ」という機運が一気に高まりました。
これがのちの「ワシントン海軍軍縮会議」の開催につながることになりました。
それほど世界は「長門型戦艦」を脅威とみなしていたのです。
(この条約と、国内の予算不足により、「八八艦隊計画」は断念されています。)
「ワシントン海軍軍縮条約」締結後、41cm連装砲を装備する戦艦は世界で7隻にとどまります。
その7隻を「世界のビッグ7」とし、日本はそのうちの2隻を占めるほどの力を手に入れたのです。
(残りは「英ネルソン戦艦」2隻と、「米コロラド級戦艦」3隻)

陸奥と長門は日本の誇り 国民的人気の大戦艦


圧倒的な強さを誰もが認めた【長門】は、竣工後まもなく、連合艦隊旗艦を務めることとなります。
大日本帝国の技術力と強さの象徴だった【長門】【陸奥】は、国の誇りとして全国民から愛されていました。
当時一般的だったかるた札には「陸奥と長門は日本の誇り」と書かれており、また写真も一般家庭に浸透するほどでした。
(ちなみに「八八艦隊計画」の断念により空母となった【赤城】も大人気でした。)

【長門】を語る上で欠かせないエピソードは、最期の時の他にもう1つあります。
(以下の話は諸説ありますが、少なくとも【長門】が26.5ノットほどの速度で航行したことは事実だと思われます。)

1923年、日本を未曾有の大地震が襲います。関東大震災です。

当時中国北東部の渤海湾で演習を行っていた【長門】をはじめとする連合艦隊は、その知らせを受けて救援物資を満載し、東京湾へ急行します。
帝国の一大事とあって、【長門】は本来の最高速度である26.5ノットで遠州灘を航行しますが、その道中、後方に【英ダナイー級軽巡 ディスパッチ】(最高速度29ノット)がいることに気が付きます。
速度の計算は、情報が多いため意外とすぐにできる(煙のたなびき、艦首からの波の大きさなど)ので、26.5ノットで航行していれば公表してる23ノットよりも速いことが一目瞭然でした。

真の最高速度が漏洩してしまうことを危惧し、【長門】は泣く泣く速度を落とします。
(当時、特に英米は「長門型戦艦」の最高速度が25ノット程度であるという認識は持っており、結果からしてみれば、大きな問題はなかったとも言えます。)
しかし、【ディスパッチ】【長門】へ礼砲をうち、そそくさと横浜港へ向かっていきました。
【長門】【ディスパッチ】が追い抜いたことを確認すると、再び全力で東京湾へ向かったとされています。

インフラが寸断され、物資の輸送が滞っていた東京から見えた【長門】の姿は、どれほどの国民に安心感を与えたことでしょうか。

(他にも「プリマス」という英巡洋艦が【長門】と同行したという説がありますが、そもそもこの「プリマス」という巡洋艦の存在が疑わしいようです。)

最強の旧世代戦艦 新しい戦況についていけず


【長門】は1924年に煙突の改装を行っています。
直立型の煙突では排煙問題があったため、第一煙突を途中で曲げるという「屈曲煙突」への変更がなされました。
この改装は好評だったため、以降の艦隊建造の主流の形となっていきました。

続いて1936年には大規模な改装工事を行い、「ロンドン海軍軍縮条約」以降のいわゆる「条約型戦艦」に匹敵する戦艦へと進化しています。
攻防ともにパワーアップした上、さらに機関の改装がなかったにもかかわらず速度は1ノットほどの低下で抑えることができ、こちらの改装も大成功でした。
世界最強の座は返上していたものの、「最強の旧世代戦艦」として、艦齢に似合わない強さを依然誇っていました。

しかし、太平洋戦争が開戦すると、【長門】の出番は途端に減ってしまいます。
他の戦艦でもそうですが、時代はすでに航空戦、空母と潜水艦が主力になっていたため、戦艦はそれに対処できないとして使いどころが難しくなってきていました。
実際、空母を交えた演習では【長門】はかなり苦戦したようです。

「ミッドウェー海戦」では沈んでいく空母を守ることができず、乗員の救助に従事するにとどまり、【大和】が竣工するとついに連合艦隊旗艦の座も譲ることになります。
その後も出撃するも出番がない、もしくは泊地で待機の日々が続きます。

そんな中、1943年6月8日、姉妹艦である【陸奥】が停泊していた広島湾で突然謎の爆発事故を起こし、あっという間に沈没してしまいました。
この事故の原因は未だに不明ですが、【長門】はこの後、【大和・武蔵】と3隻で第一戦隊を編成し、「マリアナ沖海戦、レイテ沖海戦」へ参加することになります。

「マリアナ沖海戦」では、【長門】の主砲からついに米軍へ向けて砲弾が発射されました。
竣工してから実に22年もの月日が経っていました。
この砲撃は「マリアナ沖海戦」で空襲を受け、止めをとばかりに【隼鷹】に迫る敵機へ向けた対空砲撃でした。
この砲撃により【隼鷹】は沈没の危機から脱し、終戦まで生き残ることができています。

「レイテ沖海戦」はこれまでの鬱憤を晴らすかのごとく、1日で99発もの主砲を放つものの、多数の爆撃を受けます。
戦果としてはやはり大きなものを残すことはできず、燃料不足により、「レイテ沖海戦」後はついに横須賀で浮き砲台となってしまいました。

その後、米艦載機による爆撃を受けながらも、【長門】は終戦まで生き延びることができました。

日本の誇り 長門 ここに強さを遺す


爆撃の嵐に耐えながら、【長門】は終戦まで生き延びます。
しかし【長門】の話はまだ終わりません。

数多くの損傷により、マストや煙突すら撤去されていた【長門】は、1945年8月30日、アメリカ軍に接収されます。
アメリカ軍は、まずは【長門】を詳細に調べあげ、その後1946年3月18日、「クロスロード作戦」のためにビキニ環礁へと連れていかれます。

クロスロード作戦、核実験の標的艦として。

終戦前に燃料不足により予備役に格下げされ、煙突すらもぎ取られ、もはや航行できる状態ではなかった【長門】は、時速数ノットというスピードでビキニ環礁へ向かいます。
いよいよ7月1日、第一実験(空中爆発)の日、【長門】は爆心予定地からおよそ400mの場所に配置されました。
しかし、爆弾は【長門】と逆方向に600mほどずれた場所に投下されてしまい、結果的に1.5kmほど離れたところで爆発したとされています。
第一実験では、【長門】はほぼ無傷で耐え抜いています。
しかし、逆に真上で爆弾が爆発してしまった、もう1隻の実験標的艦の【酒匂】は、残念ながら翌日に沈没します。

続いて7月25日の第二実験(水中爆発)では、爆心地からおよそ1kmほどの距離に配置されました。
爆発の結果、右に5度ほど傾斜するものの、やはり【長門】は海上にあり続けました。
日本を二度にわたって焦土にした核兵器に屈することなく、日本の誇りたる【長門】は満身創痍ながらも遂に死ぬことはなかったのです。

クロスロード作戦
(実験の最中の写真 爆心地右下が長門)

その4日後である28日深夜から29日未明にかけて、【長門】は人知れず、誰にも看取られることなく、静かに沈んでいきました。

敵の刃で命を落とさず、自ら死にゆく姿はまるで大和魂を体現したかのような最期であったため、この一連のニュースは瞬く間に日本全土を駆け巡りました。
「世界に日本の技術力、長門の強さを示した」「長門は最後まで日本の誇りだった」など、感激の声が後を絶たず、ある艦長婦人は「幾万もの英霊が、長門が沈まないように支えていたのです」と答えたそうです。

【長門】は今も昔も日本を支えた偉大な戦艦として愛され、特に戦前戦中は日本国民の生きる希望と言ってもいい存在でした。


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