旧日本海軍の戦艦、空母や航空機などについて簡単にご紹介します


空母 祥鳳

航空母艦 祥鳳【祥鳳型(瑞鳳型)航空母艦】
Aircraft carrier  SHOHO 【SHOHO-class Aircraft carrier


参考資料 『写真・太平洋戦争の日本軍艦 [大型艦篇][軽艦艇篇]』(阿部安雄・中川勉)
起工日 進水日 竣工日 退役日(沈没)
珊瑚海海戦
建 造
1934年12月3日 1935年6月1日 1939年1月15日 1942年5月7日 横須賀海軍工廠
基準排水量 全 長 全 幅 速 度 馬 力
11,200t 205.50m 18.00m 28.0ノット 52,000馬力







給油艦から空母へ 最初の撃沈空母 祥鳳


「ワシントン海軍軍縮条約」「ロンドン海軍軍縮会議」によって、各国は空母の保有量が制限されてしまいます。
日本にとってその枠はかなりギリギリで、計画に上がっていた【蒼龍・飛龍】以外の空母を建造することはできませんでした。

そこで日本は、その条約に抵触しないレベルで空母っぽい艤装をさせた船を建造しておき、いざ必要な時に3ヶ月程度で空母に改装できるようにしておくという計画を立てました。
その候補の1隻となったのが、【高速給油艦 剣埼】でした。

【剣埼】は高速給油艦として建造途中に、上記の理由により空母への改装が容易になる【剣埼型潜水母艦 剣埼】に変更され、1939年に【剣埼】は竣工します。

【剣埼】は空母になるための装備が備わっていたため(広い格納庫、エレベーターなど)、潜水母艦としては非常に居心地のいい船だったようです。
しかし【潜水母艦 剣埼】はたった3ヶ月しか存在せず、条約破棄をもって、すぐに空母へと改装されてしまいました。
ここでようやく【祥鳳】の名前が登場します。

ところが思わぬ誤算がありました。
予め空母用に採用していたディーゼルタービンが絶不調で、修理と故障の繰り返しとなり、結局蒸気タービンに換装することになりました。
そのため3ヶ月という予定は完全に崩壊し、【祥鳳】が竣工したのはおよそ1年後となってしまいました。
その間に妹だった【高崎】改め【瑞鳳】は竣工しており、誕生は姉妹が逆転していました。
この2隻は同じような境遇の【千歳・千代田・大鯨】と外見はかなり似ていました。

さて、ようやく竣工した【祥鳳】が最初に任された作戦は重要なものでした。
「珊瑚海海戦」、オーストラリアの北上路線を分断するために行われたこの作戦に派遣されたのは【翔鶴・瑞鶴・祥鳳】でした。
しかしその中で【祥鳳】は単艦で本部隊、何故か【翔鶴・瑞鶴】は支援用の別部隊となっており、明らかに戦力の配分が間違っていました。

索敵による敵艦隊の誤認(双方)もあり、結局【翔鶴・瑞鶴】の支援は来ず、【祥鳳】【レキシントン級空母 レキシントン、ヨークタウン級空母 ヨークタウン】をまとめて相手にすることになってしまいました。
【祥鳳】19機、米空母合わせて92機、絶望的な差です。
そしてこれは、史上初の空母同士の戦いでもありました。

爆弾直撃が13発、魚雷合わせて7発の大ダメージを受けた【祥鳳】は為す術もなく敗北、アメリカは全力で【祥鳳】を叩きのめしたため、その後の攻撃ができないほどでした。
アメリカはここまで連戦連敗、勝てる勝負で圧倒的勝利を収めたかったのでしょう。
【祥鳳】は帝国海軍が初めて失った空母で、初陣で散っていった彼女は最後まで海軍に振り回された一生でした。

空母 祥鳳
(集中攻撃を受けて炎上する祥鳳)


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