旧日本海軍の戦艦、空母や航空機などについて簡単にご紹介します


空母 龍驤

航空母艦 龍驤
Aircraft carrier  RYUJO


参考資料 『写真・太平洋戦争の日本軍艦 [大型艦篇][軽艦艇篇]』(阿部安雄・中川勉)
起工日 進水日 竣工日 退役日(沈没)
第二次ソロモン海戦
建 造
1929年11月26日 1931年4月2日 1933年5月9日 1942年8月24日 横浜船渠
横須賀海軍工廠
基準排水量 水線長 全 幅 速 度 馬 力
① 8,000t
② 10,600t
① 175.89m
② 176.62m
① 20.32m
② 20.78m
29.0ノット 65,000馬力
※①1933年(竣工時)  ②1936年(改装完了後)

空母の仕様を決定づけた、のにこのアンバランス


「ワシントン海軍軍縮条約」によって、日本は保有制限の関係で【赤城・加賀】と同等の大型空母を建造することができなくなりました。
そこで日本は、制限のなかった排水量10,000t以下の軽空母を建造することになりました。それが【龍驤】です。

しかし建造途中の1930年、今度は「ロンドン海軍軍縮会議」が開催され、そこでは10,000t以下の空母の保有制限もかけられてしまいます。
せっかく10,000t以下にするように建造したのに、こうなるとその努力もあまり意味をなしません。
そこで日本は、制限下で建造されていた部分の計画変更を行います。
格納庫は一段から二段へ拡張され、搭載数は当初の24機から36機へ増加。
浮力が失われたためにバルジを増設し、さらに機関は従来の半分に削減されたため、速度は30ノットから29ノットへ低下してしまいました。

などなどやっていると、どんどん船体の上部が膨れ上がり、いつのまにか逆三角形のようないびつな空母ができあがっていました。
飛行甲板は水面上からなんと14.8mもの高さで、大型空母であった「翔鶴型航空母艦」よりも高くなりました(14.2m)。
なんとか重心を下に下げようと努力するものの、この構造では焼け石に水で、安定感が大きく損なわれてしまいます。
波を打ち消す力はほぼなく、穏やかな洋上でもひときわ大きな波音を立てて航行していました。
見た目の異常ぶりは、【扶桑】と対をなすぐらいのものではないでしょうか。

それでも、特に艦橋を甲板上に設置しないことや、煙突を右舷に固定することなど、今後の空母建造に一役買っています。
 

後方のエース龍驤 戦前・戦中初期の立役者


改装が立て続けに行われたため、【龍驤】の竣工は1933年までずれ込みます。
すでに【加賀】【鳳翔】が1932年に「第一次上海事変」で初陣を飾る中、【龍驤】は本来いるべき戦場で暴れまわることができませんでした。

【龍驤】の初陣は「支那事変(日中戦争)」
【赤城・加賀・鳳翔】
とともに一航戦として活躍します。

太平洋戦争開戦までは発着訓練艦として、パイロットの育成に入りますが、この訓練が非常に過激だったそうです。
「赤鬼、青鬼でさえ【龍驤】と聞いただけで後ずさりする」と言われたほどですが、その成果は上々で、【龍驤】は今後大活躍する逸材を多数輩出しています。

大型空母が多数建造されたため、太平洋戦争では【龍驤】は主戦場ではなく、第四航空戦隊として第二戦での作戦に多数参加しています。
参加作戦数は軽空母一、最後まで生き残った【隼鷹】よりも多く、ベテランにもかかわらず縦横無尽に駆け巡りました。

船体こそ異常ですが、とにかく元気かつ優秀だった【龍驤】は常に一級品の戦果を日本にもたらし、快進撃を続けます。
軽空母の中では多めの搭載数と、その厳しい訓練で鍛えられたパイロットは敵を翻弄し、旧式の「九六式艦上戦闘機」でも自在に飛び回りました。
「零戦」に更新されてからは、日本を見下していた連合軍を次々となぎ倒し、要塞と言われたマレー半島とシンガポールを陥落することに成功しています。
輸送艦を沈め、駆逐艦を沈め、軽巡洋艦を沈め。
大型艦を沈めるのではなく、連合軍の輸送経路や機動性を削ぐ、重要な役割をこなし続けました。

一方で、空母のくせに12.7cm高角砲連合軍哨戒艇を沈めた経験もあり、本当になんでもこなせてしまう空母でした。
それはたまたまではなく、その後も砲撃をした経験は多くありました。

【龍驤】の最期は「第二次ソロモン海戦」
作戦の概要は、【龍驤】が先陣を切って囮役を担い、護衛が疎かになったガダルカナル島を【翔鶴・瑞鶴】で叩くというものでした。
その囮作戦は見事成功し、米軍は主力部隊を【龍驤】追撃に向かわせます。
米軍をはじめ連合軍は、上記のように【龍驤】にはいいように暴れ回られていました。
決して主力ではないですが、かと言って野放しにしている訳にはいかない、非常に危険な空母だったのです。

【米ヨークタウン級空母 エンタープライズ、レキシントン級空母 サラトガ】から放たれた攻撃機の空襲により、【龍驤】はいびつな艦体で回避行動を取りますが、まもなく爆弾と魚雷の被害を受けます。
【龍驤】の艦載機は残念ながら米空母に損害を与えることはできず、【龍驤】は被害が増大、ついに大炎上してしまいます。
浸水も酷く、やがて鎮火には成功するものの、航行不能、傾斜回復も不可能になり、ここで【龍驤】の命運は尽きます。

誕生の経緯こそつらいものでしたが、【龍驤】の活躍なくしては日本の躍進はありえませんでした。
鍛え、育ち、結果を出す、その姿は非常に輝かしいものだったと思います。

零戦流出 「アクタン・ゼロ」


【龍驤】が唯一やらかしたことは、「アクタン・ゼロ」と呼ばれる、「零戦」の流出です。
当時「零戦」は連合軍にとって脅威で、悠々自適に飛び回り、異常なまでの航続距離、それに搭乗しているのは凄腕のパイロットと、対策が全く取れない状態でした。
しかし、「ミッドウェー海戦」の陽動も込めて行われた「アリューシャン作戦」では、キスカ島とアッツ島の占領に成功しますが、「零戦」で未帰還機が発生します。
その「零戦」はアクタン島に不時着するも、パイロットは死亡。
「零戦」は無傷で横たわっていました。
日本はその「零戦」を回収もしくは破壊することができず、やがて米軍に接収されてしまいます。

米軍は日本の快進撃を支えた「零戦」を徹底的に調べ上げ、驚くべき軽量性と、それによって損なわれた脆弱な防御力を知ることになります。
それを知った米軍は、「零戦」対策を徹底し、王者「零戦」の時代は急速に短くなってしまいました。
「ミッドウェー海戦」で敗北していた日本は、勝っていたはずの「アリューシャン作戦」でも、今後の日本の劣勢につながる事態を起こしていたのです。


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