旧日本海軍の戦艦、空母や航空機などについて簡単にご紹介します


軽巡 川内

軽巡洋艦 川内【川内型軽巡洋艦 一番艦】
Light Cruiser  SENDAI 【SENDAI-class Light Cruiser 1st】


参考資料 『写真・太平洋戦争の日本軍艦 [大型艦篇][軽艦艇篇]』(阿部安雄・中川勉)
起工日 進水日 竣工日 退役日(沈没)
ブーゲンビル島沖海戦
建 造
1922年2月16日 1923年10月30日 1924年4月29日 1943年11月2日 三菱長崎造船所
常備排水量 全 長 全 幅 速 度 馬 力
5,595t 162.46m 14.17m 35.3ノット 90,000馬力







大所帯の予定が3姉妹に 4本煙突の長女 川内


5500t級軽巡洋艦最後の登場となった「川内型」は、帝国海軍の軽巡洋艦の真打ちと言ってもいい存在でした。
何しろ建造予定は「長良型」よりも多い8隻。
設計も、かなり似ていた「球磨型」「長良型」とは違い、「川内型」は中も外も違いがはっきりしています。
一番わかりやすいのは煙突です。
「球磨型・長良型」はともに3本煙突ですが、「川内型」は4本煙突。
これは、これまでの軽巡洋艦よりも石炭の燃料比率を増やしたため、その結果排煙も増加することに対応したためでした。
石炭の比率を上げたのは、輸入に頼らざるをえない石油よりも、国内で調達できる石炭を使うほうが非常時の対策がとりやすいためです。

このように、新しい見地から建造された【川内】ですが、しかし8姉妹の実現は叶いませんでした。
「ワシントン海軍軍縮条約」の締結です。
これによって「八八艦隊計画」は断念せざるを得なくなり、「川内型」も3隻の建造に留まることになりました。
ちなみに四女になるはずだった【加古】は、その名前を継承したまま「古鷹型重巡洋艦」の二番艦としてグレードアップしています。

その後、日本は大型巡洋艦、のちの重巡洋艦の建造に力を注ぐことになり、「川内型」の3隻以降、軽巡洋艦は長らく建造されることがありませんでした。
そのため、「阿賀野型」が竣工するまでは彼女らが最新の軽巡洋艦。
装備や改装も優遇され、さらにその役目も水雷戦隊の旗艦や主力艦としての戦闘巡洋艦であり、常に最前線に投入されいてます。

夜型タイプ? 夜戦ばかりの暴れん坊


誕生前から期待されていた【川内】は、竣工後すぐに揚子江付近の哨戒活動に参加します。
また、「支那事変(日中戦争)」では中華民国軍を撃破するなど、早くもその力の強さを示しています。

太平洋戦争開戦間近になると、【川内】は第三水雷戦隊の旗艦に任命されます。
役目としては【阿武隈】旗艦の第一水雷戦隊と似たようなもので、前線部隊ではないものの、やはり主力艦隊の前に立ちふさがる敵の掃討が主な役割になります。
【川内】は沈没するまでのほとんどの期間で第三水雷戦隊旗艦を務めています(「クラ湾夜戦」の際に【新月】が旗艦を務めました)。

開戦後はマレー方面の上陸部隊の輸送護衛に就きますが、1942年1月には「エンドウ沖海戦」が勃発します。
【川内】初の夜戦でした。

日本の輸送船団を狙ってきた【英駆逐艦 サネット・ヴァンパイア】に対して三水戦は真っ向から砲撃を放ちます。
敵からの魚雷は全て外れ、【川内】【サネット】の撃沈に成功、【ヴァンパイア】は敗走しました。
その後も輸送船団の護衛を行い、イギリス・オランダ軍をマラッカ海峡で排除しています。

通商破壊を行っているところで勃発したのが、「第三次ソロモン海戦」
第二夜では【川内】【米戦艦 ワシントン】40.6cm砲から飛んできた砲弾を華麗にかわし、水柱が上がる中、敵艦隊に肉薄して砲撃に加わりました。
最終的に【川内】自身の戦果はありませんし、この夜戦も結局は敗北していますが、【川内】は被弾もなく、敵艦隊に相応の被害を負わすことに成功しました。

1943年、三水戦は第一艦隊から第八艦隊へ編入されます。
7月、鬼神【神通】を失った「コロンバンガラ島沖海戦」では、【川内】も空襲を受けますが、これもまた全てを回避して無傷で生還しています。

11月、【川内】「ブーゲンビル島沖海戦」で敵の輸送船団を撃破するために出撃します。
【川内】は夜間爆撃を2回受けますが、またもや【川内】はこれを全て回避。
次はこちらの番、回頭し、魚雷を敵艦隊に向けて一斉に発射します。
しかしその直後、【川内】は飛んできた砲弾をもろに受けてしまいました。
その後も敵艦隊からの攻撃が次々と【川内】を襲い、遂に舵が故障、機関も停止してしまい、航行不能に陥ります。
第三缶室も魚雷によって破壊され、しかもその際に缶の運転に必要な真水が全て流れだしてしまいました。

ところが艦内はまだ諦めません。
海水で動かせば、もちろん不純物があるため缶の故障は避けられないでしょう。

それでも、動く。

第一缶室の缶に海水が投入されると、【川内】は大きな唸り声をあげ、さらに煙突からは見たこともない量の黒煙が、煙幕のように吐き出されました。

しかし、絶望的な報告が入ります。
「スクリュー損傷により航行不能」
他のすべてが無事であっても、この推進装置が動かなければ、船も動くことがありません。
ここに【川内】の命運は尽きたのです。

総員退去の末、【川内】は横転沈没。

彼女の最後の戦いも、夜戦でした。

「ミッドウェー海戦」以外はすべて夜戦、その「ミッドウェー海戦」も全く何もしなかったため、太平洋戦争での戦闘はすべてが夜戦の【川内】は、月明かりのもとで沈んでいったことが唯一の救いだったのかもしれません。


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